Elizabeth Blackwell, Amerika Birleşik Devletleri’nde tıp fakültesinden mezun olan ilk kadındı. Yaşamı boyunca önde gelen bir halk sağlığı aktivisti oldu.

Elizabeth Blackwell kimdi?

Elizabeth Blackwell, İngiliz bir doktor ve ABD’de tıp diploması alan ilk kadındı. Bir kız olarak, ailesiyle birlikte ilk öğretmen olarak çalıştığı ABD’ye taşındı. Yaygın muhalefete rağmen, daha sonra tıp fakültesine gitmeye karar verdi ve sınıfında ilk mezun oldu. 1860’ların sonunda kadınlar için bir tıp okulu kurdu, sonunda İngiltere’ye döndü ve özel bir muayenehane kurdu. 

Geçmiş ve Eğitim

Doktor ve eğitimci Blackwell, 3 Şubat 1821’de İngiltere’nin Bristol şehrinde doğdu. Eğitimi vurgulayan liberal bir evde büyüyen Blackwell, sonunda Amerika Birleşik Devletleri’nde tıp fakültesinden mezun olan ilk kadın olmak için tıp alanına girdi.

1832’de Blackwell ve ailesi Amerika’ya taşındı, önce New York’a yerleşti ve daha sonra Ohio, Cincinnati’ye taşındı. Babasının 1838’de ölümünden sonra, Blackwell (Fransızca ve Almanca dillerinde), annesi ve iki ablası, amaçlarını karşılamak için eğitimci olarak çalıştı. 

Tarihsel Başarı

20’li yaşlarının ortalarında Blackwell, erkek doktorlara gitmekten utanan bir ölümcül hastalığa yakalanan bir arkadaşı vardı ve kadın doktor sahibi olmaktan daha iyi olacağını söyledi. Arkadaşının sözlerinden derinden etkilenen ve aynı zamanda kalbin bir sorunuyla mücadele eden Blackwell, tıp alanında kariyer yapmaya karar verdi. Ancak doktor olmanın yolu kolay değildi. O sırada diğer bazı kadınların yaptığı gibi, 1847’de New York’ta Cenevre Tıp Koleji’ne kabul edilmeden önce doktorlarla bağımsız olarak çalıştı. Kabulü, öğrenci organı tarafından idari bir pratik şaka olarak kabul edildi.

Yine de ciddi bir Blackwell, tıp alanında örgün eğitim alan kadınlara karşı zamanın önyargıları nedeniyle girişimi toplum kargaşası yaratmasıyla birlikte çalışmalarını sürdürdü. Zaman zaman hem eğitimciler hem de hastalar tarafından dışlandı, ancak kaba olmayan erkek öğrencilerin varlığında özellikle çalışkan ve olgunlaştıkları bildirildi. Blackwell, sayısız zorluğa rağmen, birçok akranının saygısını kazandı ve sonunda doktora tezini tifüs ateşine yazdı. Sınıfında ilk sırada yer alan Blackwell, 1849 yılında mezun oldu ve çağdaş çağda tıp doktoru olan ilk kadın oldu.

New York’ta Tıbbi Kuruluşlar

Blackwell Avrupa’ya döndü ve Londra ve Paris’te çalıştı. La Maternité’de ebeliğe odaklandı ve burada bir gözü kör bırakan bir bebeğe yapılan bir işlem sırasında bir hastalığa yakalandı; böylece dilediği gibi ameliyat yapamıyordu. Blackwell daha sonra New York’a döndü ve ilk olarak günün önyargıları nedeniyle finansal olarak tekrar mücadele ederek özel bir muayenehane kurdu. 

1850’lerin ortalarında, Yoksul Kadın ve Çocuklar için New York Dispanseri olarak bilinen bir klinik açtı. Cerrah olarak çalışan kız kardeşi ve doktor Emily Blackwell ve doktor Marie Zakrzewska’nın yardımıyla Blackwell, 1857’de bir asırdan fazla sürecek bir kurum olan New York’lu Yerli Kadınlar ve Çocuklar Revirini kurdu. On yılın sonunda, İngiltere’de ders verirken, İngiliz Tıbbi Kayıtlarında listelenen ilk kadın oldu.

Temiz sağlık koşullarının sağlığın özellikle savaşta önemli bir yönü olduğunu iddia eden Blackwell, 1861’de Başkan Abraham Lincoln’ün himayesinde ABD Sağlık Komisyonu’nun kurulmasına yardımcı oldu . 1860’ların sonunda, Blackwell kadınlar için bir tıp okulu açtı. New York Reviresi Kadın Tıp Koleji öğrencileri böylece kapsamlı, son derece yapılandırılmış ve rekabetçi bir müfredata sahipti. Okulun kısa bir süreliğine öğrencilerden biri, daha sonra Londra’da kadınlar için bir tıp okulu açacak olan Sophia Jex-Blake idi. 

Koleji kurduktan kısa bir süre sonra Blackwell İngiltere’ye döndü. Özel bir muayenehane kurdu ve Londra Kadınlar Tıp Fakültesi’nde öğretim görevlisi olarak çalıştı. Sonunda Hastings, İngiltere’ye taşındı. 

Ölüm

Elizabeth Blackwell, 31 Mayıs 1910’da evinde öldü. Geleceğin kadın doktorları için fırsatlar yaratan büyük bir vizyoner olan Blackwell, kariyeri boyunca 1895 otobiyografisinin Kadınlara Tıbbi Mesleğin Açılmasında Öncü Çalışması da dahil olmak üzere birçok kitap yayınladı  .